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《遲暮鳥語》的人性啟示

發表於 2012-12-8 13:42

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, |/ `2 N; ~  j! x8 g內容介紹+ ^: l% Z% w: B" j
地球環境漸漸惡化,最後演化成為前所未有的災難。 政府垮台,經濟崩潰,最可怕的是,人類逐步喪​​失了繁殖能力。; W; Y: E) r: N# M+ S8 V4 ~
種族的滅亡迫在眉睫。 一小群具有遠見卓識的人制訂了克隆計劃,這是延續種族的最後希望。 他們成功了。
- d: r  H: p0 j但是,克隆產品卻不完全符合預期。 他們具備前人沒有的許多天賦,從種種跡像上看,他們似乎是遠超於前人的“新人類”。 他們自己也這麼想。
" ?9 x1 x" j. {; A但是,新人類的未來卻潛伏著可怕的危機……! w3 }& t" v9 f; g& c  A: P% D
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作者介紹
4 g- R5 Z0 h7 G凱特·威廉 (1928~ )從二十世紀六十年代開始發表文學作品,其科幻小說多次摘取各類獎項,其中包括《規劃者》(1968年星雲獎最佳短篇)、《墜入天空的女孩》(1986年星雲獎最佳短中篇),以及廣受中國讀者歡迎的《永遠的安娜》(1987年星雲獎最佳短篇)等。 獲1977年雨果獎最佳長篇獎的《遲暮鳥語》為其長篇代表作。& M8 W+ O+ C& J5 e2 o; [( G5 \" c

" _) o0 o/ \  s4 U5 _7 A1 L0 y個人主義' |% S& N. U0 a; J& r* \7 P
對個性的追求一直是西方文學中的永恆主題,在這一主題背後的則是個人主義這個西方文明的核心價值觀念,所以我們可以理解為何赫胥黎筆下的《美麗新世界》會同樣被當作反烏托邦的經典著作,即使那個世界與1984截然不同、生活於其中的每一個人在生物學意義上的權利都可以得到充分的保障:因為美麗新世界中沒有個性的容身之地。  |6 w( A7 f5 w

, w+ p8 k' R. L; [/ D《遲暮鳥語》基​​本上也可以歸屬於《美麗新世界》這樣的反烏托邦小說之中。 從故事上說,《遲暮鳥語》相當於《美麗新世界》的前傳。 本書中最主要的技術構想是克隆人,並且隨著故事的進展,最初接近普通人水平的克隆人逐漸繁衍為技術上成熟而智力上退化的批量型克隆人,如果不是作者及時給這些白痴一個滅亡的下場,那麼整個河谷必然會成為又一個美麗的新世界。 從作者寫到的那句話——將來河谷會演變成少數精英統治大批白痴的社會——來看,作者自己對這一前景是有著明確意識的。
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9 G* \+ v3 t( Y; ]; K0 s3 f《遲暮鳥語》所持有的價值觀也和《美麗新世界》相似,第二部的主人公萊莉和第三部的主人公馬克的身上都可以看到個人主義的耀眼光芒。 需要注意的是,在西方文明中的“個人主義”一詞有著相當複雜​​的含義,它與我們日常所知的帶有貶義的詞彙全然不同。 簡單來說在西方的價值觀體系裡,“個人主義”代表著個人的自由、即不受他人限制的自由行事的權利,和伴隨著自由而來的個人所必須承擔的責任、即作為自由者所必須履行的義務。 只有理解了這個詞兩方面的含義,我們才可以更好地理解作者刻畫出的馬克這一人物形象。
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事實上在《遲暮鳥語》中有這樣一個情節:馬克帶領著一個小隊去費城探險,但最終小隊的其他成員由於不聽從馬克的勸阻遇難,馬克因此陷入深深的自責。 我不知道這個情節是不是作者有意添加進去的,但至少在這個情節中,馬克作為唯一一個發現危險的人,他感覺到他自己有責任去保護其他人的安全,因此當其他人遇難之後,馬克由於認為這是自己未能盡到自己的責任而產生自責。 不過順便一說,作者其實並沒有深入描寫這個情節,而且這一事件在此後也再沒有了下文,感覺作者對此的處理比較奇怪,不知道是不是作者為了強化馬克的個人主義色彩而刻意做的添加。
: k; o% i: Y  z+ J( w無論如何,如果要給本書一個最簡單的概括,那麼最合適的莫過於“又一首歌頌個人主義的頌歌”了。5 u3 R; Q) t! V& l
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《遲暮鳥語》描寫的未來明顯來源於作者對人類社會城市化進程的擔憂。 書中的克隆人表面上是作者想像的產物,實際上卻是城市人的負面特徵經過合理放大之後的形象。 害怕自然環境、缺乏求生技能、過分依賴機器、無法面對變化,這些與其說是克隆人的弱點,不如說根本就是現代城市人的缺陷。 作者認為,如果任由這些缺陷存在並發展下去,最後的結局便只能是人類這個種族的滅絕;而唯一能夠避免這一結局的方法則只有效仿馬克,回歸到自然的懷抱中去。
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然而回歸自然並不容易。 城市化進程不是人類偶然踏上的歧路,它乃是人類社會發展的必然要求。 社會的發展——人口增加、環境變化等等——迫使人類不斷提高自身的勞動效率,而提高效率的最佳方式莫過於充分的社會分工,社會分工則又要求人類集中在一起以同類型的、彼此間可替換的方式共同勞作,沿著這一條線下來我們可以看到,城市化的進程是人類社會發展歷史上無法避免的,或者至少說,只要存在著對效率的追求,人類社會的城市化進程便無法避免。
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所以作者會在《遲暮鳥語》的尾聲中寫:馬克帶領他的人民進入的是一個無所謂時間的時代。 無所謂時間便無所謂效率,只有放棄對效率的追求,人類才有可能真正擺脫城市化進程的壓力,進一步如同作者所說的那樣,追求生活的本身,而不是重建過去,或者費盡心機塑造未來。 這是一種樂觀主義的未來,我是不大相信這樣的未來能夠長久存在下去的。 我認為生存壓力最終仍然會迫使馬克的人民再次走上社會分工的道路,就如同已經發生過無數次的那樣。( L" |. F; o3 |3 f

' X& ^. @6 p" ^" g. U不過,無論這樣的未來是否能夠實現,至少它是人類未來的一種可能。 或者說,又一個烏托邦。- P8 k% U/ N: ]8 ]) }8 X; |1 k

: G, P; D, Y, C0 k( x+ \環境問題
) m; d( X+ S% D7 B《遲暮鳥語》的另一個來源是作者對環境問題持續惡化的擔憂。 環境問題和城市化本來就是相互影響的,從某種意義上說它們也就是同一個問題。 同時我們也應當注意到本書的背景:蕾切爾·卡遜(Rachel Carson)的《寂靜的春天》出版於1962年;1970年美國成立環境保護局等等。 所以作為一本獲得1977年雨果獎的小說,對環境問題的關注並持有悲觀的立場顯然是理所當然的事情。% Z* T3 t0 P, l2 M$ m6 w
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但是我並不想因此而說什麼“本書構想了一個環境極度惡化的未來,對現實有著強烈的警世意義”。 如果科幻小說只能在這種最膚淺的層次上提供一點警示意味的話,那麼科幻小說事實上也就沒有存在的必要了,況且在本書裡環境問題並不是作者關注的焦點。 與其說作者是要以末世的論調喚起人們對環境問題的關注,不如說是為了給她所要描繪的人性搭建一個末世的舞台。 環境問題在本書中只是一個背景、一根引線,或者刻薄一點說,只是一個暢銷因素而已。

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