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肯雅人壟斷長跑的秘密~謝華興~

發表於 2013-1-23 12:21
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正值長跑季節,也來湊湊熱鬧,討論一個有趣的議題:為甚麼肯雅跑手可以壟斷國際長跑比賽。5 G0 A) t& r! _& `! G
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和飲食習慣無關
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1 v' q, z& ~& O飲食習慣可能有影響。美國的超級長跑手 Scott Jurek 去年出書 (“Eat and Run”),確信全素食(無蛋奶的 vegan)能提升跑步的表現。Scott jurek 在一九九九年至二零零五年連續七屆 West States 一百英哩長跑賽冠軍,在其它超馬項目獲獎無數,他的經驗自然令人信服。很多肯雅人也認為本國長跑手的成就,與他們愛吃的玉米 (mazie)、新鮮蔬菜及飲牛奶有關。不過,飲食習慣不是秘密,大家都可以嘗試,Jurek 甚至將他的飲食菜單在書內鉅細靡遺地公間。所以,從常理推測,很難接受飲食習慣是肯雅跑手在國際長跑賽大放異彩的關鍵。
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和學校距離無關
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不少人,也許包括香港人在內,以為肯雅學童需要往返遠距離之外的學校,因而很早已為環境所迫而練成「長氣」的體格。但研究資料顯示,肯雅兒童居所其實一般只距離學校兩至三公里,甚至有些是寄宿的。, ]& f! G+ ^6 C7 ^. c1 o

) ]$ r6 f+ h" }4 r' W/ P和高原空氣稀薄無關
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也有人認為,肯雅長跑手在高原地區的空氣稀薄環境練習,提高帶氧運動能力。其實,如何以高原練習提高比賽效益,仍未有定論。究竟高原訓練應該是「高住低練 (live high - train low)」,還是「低住高練 (live low - train high)」呢,效益仍未明確。也有研究人員甚至否定高原訓練的效能1, 2。但我可以肯定,墨西哥、智利及厄瓜多爾等國家也是有不少高原山區,不見得有大批國際冠軍級長跑人馬出現。而事實上,在近四千萬的肯雅人裡,只有佔12% 的 Kalenjin 族人是肯雅長跑好手的主要來源,有 the running tribe 的美譽3。因此,肯雅位於高地不應是主要因素。% [, Z2 X$ S: y
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秘密在 Kalenjin 族人的腳. A, i- y+ @; a

+ o" i2 w5 ^! f探究原因,丹麥的 Sports Science Institute 研究人員在二千年為丹麥及肯雅的年青新進跑手進行三個月的訓練,兩組跑手身體狀況及訓練量大致相同,三個月之後,肯雅年青跑手跑五千米竟然比丹麥年青跑手快兩分鐘以上,所以他們得出的結論是肯雅人有天賦的長跑天份。他們的研究結果顯示,天賦的原因不是肯雅跑手與丹麥跑手在肌肉組織有所不同,也不是兩組跑手的腳與身體的長度比例較高。決定性的因素是他較輕、較修長、形狀似雀的雙腿。擁有這種天賦的長跑手,只要稍加訓練已經可以有高手水平的表現4。
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; y7 e% A( `. k& O9 C1 H& l+ ]誰為肯雅長跑發提光大?
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肯雅長跑手在國際賽的成就是無容置疑。但是,長跑運動在肯雅開展,然後發揚光大,背後多得一位熱心的傳教士。他無心插柳,寫下改變長跑界的驚人故事,留待下一篇與各位分享。
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本文作者現職中學老師,任教地理科多年,最近兼教通識科,一直堅信的教學理念是親身體驗最能有效提高學習的成果,所以希望以輕鬆心情,寫下在郊外考察的經歷,與大家分享。wahing shih <whshih123@gmail.com>
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原載主場新聞

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