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末日來臨?烏圖崙古恐成超級火山

發表於 2011-10-27 22:57
美國科學家發現,位於南美洲玻利維亞西南部的烏圖崙古火山(Uturuncu),正如吹氣球般迅速膨脹,火山底下的岩漿庫擴大速度是一般火山的10倍,是地球上隆起速度最快的火山區之一。研究團隊正試圖了解原因,進而探尋接下來可能發生的情況。
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6000公尺高的烏圖崙古火山屬於最普遍的「成層火山」(stratovolcano),被認為正處於休眠狀態。5年前,研究人員從衛星資料發現,這座火山和周邊地區正以每年1到2公分的速度穩定隆起,而且這種情況從20年前開始對這座火山進行衛星觀測時便已出現,現在火山底部直徑約70公里。
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科學家從膨脹速度計算,火山下的岩漿庫正以每秒1立方公尺的速度擴大。參與研究的加州大學研究生柏金斯說,「這是一般大型火山岩漿庫擴張速度的10倍」。
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火山迅速膨脹,令人擔心可能將形成「超級火山」(supervolcano),超級火山噴發威力是一般火山的1000倍,可能對全球帶來毀滅性效應,最近一次超級火山爆發是7萬4000年前在印尼發生(托巴火山)。
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研究人員認為,烏圖崙古火山並沒有立即爆發的危險。奧勒岡州立大學火山學教授德席瓦說,「我們不認為這是隨時可能爆發的火山,但它確實很有意思,因為該地區被認為基本上已停止活動。」
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% Z( ]" z: ?( A* U他說,這座火山周邊的超級火山都在約100萬年前歸於沉寂,而當地火山通常會在岩漿庫累積30萬年後噴發。烏圖崙古火山上次噴發是30萬年前,所以重點在於探究目前的快速膨脹現象已維持多久。# I6 W- A7 e% i
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由於衛星觀測資料只有20年,研究團隊正透過火山山邊現多已乾涸的古湖泊所留下的地質變化痕跡,以及衛星定位、引力變化等多種線索,了解這座火山已甦醒多久,以及何時可能出現大規模活動。

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