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萬年病毒:恐怖的潘多拉魔盒~東尼~

發表於 2010-1-7 16:35
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青藏高原冰川的萬年病毒會復活嗎?0 W: f6 \4 [$ d: m* e# H" \
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滅亡的物種並非完全消失

5 p7 n: F$ R* i" O* a  h5 F全球暖化所帶來的種種危機,巳廣為世人所關注,圍繞這個話題,大多都是千篇一律:假如冰層融解多少,海平面將升多少,某些地方將沉沒,某些物種將滅絕……但是很少人提到另一個危機,那就是萬年病毒。如果真是這樣,人類即時面臨浩劫!
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歷史的長河是漫長的,有人形象地把地球出現生命以來,劃為十二個月。在這過程中,許多物種滅亡,許多物種誕生,所謂「生生不息」。人類自喻為「文明史」的開端──英國工業革命,出現在十一月中旬,現在是十二月,然而地球巳被人類破壞得千瘡百孔。" z1 |% y, K- j' ?

' i$ F! y% S; {2 a3 |  f8 ]值得關注的是,許多物種滅亡和誕生的過程中,滅亡的物種真的是從地球完全消失嗎?
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, I! u3 N' @3 T4 i  Q, `; }當然不是。) D' q0 b% P/ T; c' R' B
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人跡罕至的南北極冰川內,為何會有曾經威脅人類文明的病毒?答案在於地球上的季候風,年復一年將熱帶和溫帶的海水送往遙遠的極地區域。曾經肆虐地球的病毒隨著海水來到極地,被困在冰層中。因為溫度極低,這些病毒可能依然保持著生命力。
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  W, S* [8 E4 t, y4 p1 h人類將被迫同遠古病毒作戰! {7 Y5 p" F7 O  O# \# _9 e
人們對希臘神話故事中的潘朵拉盒子,耳熟能詳,一個被詛咒過的盒子,在全球暖化的今天,被慢慢開啟。
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南北兩極其實是地球的大雪櫃,千百萬年來,滅亡的物種,包括人類知識範疇之外的,有可能被凍結在那裏。新近被發現的極地冰川病毒,已經引起了全球科學家的極大關注。這些早就被人類免疫力「遺忘」的遠古殺手,其「毒性」無人知曉,一旦它們覓得良機徹底釋放,向人類世界大規模傳播,造成的危害將難以估量。% C+ H( _4 d. E1 s

: Z( i* W7 c6 z6 d4 D3 x5 o閉著眼睛想一下這樣的場景﹕巨大的冰川正在緩緩融化,北極圈內的冰湖中捕食的北極鷗、南極洲上遷徙的候鳥,牠們羽毛不知不覺地沾上了這些神秘的病毒,當這些鳥兒乘著季風來回遷徒到四面八方,一種(也許多種)見所未見的傳染病可能迅速傳播,並且以迅雷不及掩耳之勢,向全球擴散……- ^& K- ?8 D  a2 y8 k
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以上猶如科幻電影一樣的災難假想,並非是異想天開,嚴峻的事實是,隨著全球升溫,一直「沉睡」於南北兩極的冰川冰層的萬年病毒,將會隨著消融的冰水,在溫暖的環境中重新被「激活」,人類將被迫同遠古病毒作戰。$ r8 f$ M7 x! Q8 W1 t5 t
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青藏高原萬年病毒甚於南極: N+ D7 G- m# C; A8 i( f
中國地理位置遠離南北極,是否就不會受「冰川病毒」的威脅?據《上海晨報》報導,中國科學院寒區旱區環境與工程研究所從事微生物研究的張新芳博士確認,在青藏高原冰川,已經發現有病毒樣顆粒存在。一旦氣候變暖,這些疑似病毒隨時有被釋放的可能。! {0 u$ k) r0 t7 }; H( @
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張新芳介紹說,在青藏高原冰川上,科學家用直徑6厘米到10厘米的「鑽頭」打入冰層數百米,然後自冰川之鑽中取出冰芯,通過檢測,確認這些數百米之下的冰層樣品中,確實有大小類似於病毒的顆粒存在。這些樣品被放在電子顯微鏡下進行檢測,以確認是否為病毒。
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1 I  c- n/ M3 G. t0 v0 z結果,根據張新芳的冰川樣品檢測,青藏高原冰川內蘊含的微生物含量比南極更為豐富。1 R. `% `' F1 N# G# q5 }
張新芳認為,古老的冰川病毒會與現代的一些病毒基因進行交換,衍化出類似沙士一樣對人類具有極大威脅的新型病毒。在古病毒經變異而產生的新品種病毒面前,人類的免疫力很難有把握經受住它們的考驗。8 v% c9 S$ q# f! M/ A
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可能導致大規模疾病流行& [- g; p, `7 x3 d
美國俄亥俄州博林格林州立大學斯科特.羅傑斯教授說,從北極的格陵蘭島的冰川中,他們發現了存活了近14萬年的病毒毒株。羅傑斯教授指出,「這類微生物(病毒是微生物一種)會在適合其生存中的冰中蟄伏,等待時機『東山再起』。在蟄伏期,這些微生物處於『自我儲存』的狀態,冰芯的環境對它們的保存相當有利,這些病毒在等待宿主的到來,他們可能是人類、水生物或其它生物,遇到對其缺乏免疫能力的宿主,這些微生物便會急速擴大種群,在宿主的種群中傳染開來。」
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- B; C; s9 k4 W4 T3 r$ ~- c病毒學專家發現,存活在古老冰層中的病毒種類相當蕪雜,除各種流感病毒外,還有脊髓灰質病毒、天花病毒等,甚至還有許多至今尚不可知的病毒種類。雖然還不能確定哪些古病毒會重返現代社會,對人類環境和健康會不會造成巨大的影響,但是隨著全球氣溫變暖,這巳成迫在眉睫的危機。
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有病毒學專家更進一步指出,人類的自我免疫力,不會「預見到」那些在人類社會中消失了數千年的病毒重新出現,所以針對這些病毒的抵抗力也很脆弱。從理論上講,一旦傳染發生,就可能導致大規模的疾病流行。0 Q  s9 ?% n( d

6 U0 G- \1 b: }7 n! {! I8 l. ]雖然存活於冰川中的萬年病毒數量並不多,但是根據病毒傳染的特性:只要在找到第一個宿主之後,就會以幾何級數全面擴增自己的「子孫後代」。+ b% Z2 ^' ^( @3 m. h
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人體免疫防線終將敗潰
( a6 A1 I: p4 I6 D+ d除了「繁衍」速度驚人外,病毒傳染幾乎是「無孔不入」,只要有一絲與人體接觸的機會,就會毫不客氣地入侵。對於人類的抵抗力來說,少許病毒入侵並無問題,人體內的白血球足以與之抗衡,但是大量病毒入侵,人體免疫防線終將敗潰。更可怕的是,人類對古病毒的研究,等於零!& Q! @" ?0 A4 H" D9 S6 L
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根據斯科特羅傑斯教授指出,極地冰芯微生物考察、科研人員在南極洲4000米冰層下的冰湖中取樣研究,發現了36種不同的微生物。雖然數量稀少,但確實是活體。
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由於這個冰湖藏身於4000米冰層之下,厚厚的冰層猶如一條「毯子」,阻隔了湖泊與地表的低溫,保護了眾多史前微生物。8 P1 ?  G8 I6 d' E1 ~
冰湖中亦不能排除萬年病毒藏身的可能,科學家也不能保證這個現在與世隔絕的地下湖泊是否會在未來釋放「史前殺手」。
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3 e* M- r4 U2 _% i' b# B. e候鳥和沙塵全球散播- }6 l5 v3 n9 k! K" x" m8 u7 \. }7 S
萬年病毒第二條傳播路線,是啣鳥而行。雖然沒有翅膀,但是古病毒卻能「寄宿」在候鳥身上,隨著牠們長途跋涉,從病毒發源地一路來到人跡罕至的南北極,並且在冰川中「定居」下來。當全球氣溫回升,冰川消融後,病毒又被重新釋放出來,透過冰水、候鳥又重新殺回人類世界。而候鳥全球遷徙,更增加了病毒擴散傳播的範圍。+ {# Z8 `9 z+ P# `! |, J  s, q, V

# e! J/ N3 l  b  M. g5 ~; F9 L根據研究,沙塵本身就是病毒傳播的一種方式。千百年前,古病毒隨著大氣中的塵埃降臨到兩極,隨後在冰雪堆積中被「封存」。同病毒一起被封存的塵埃則成為「養料」,為細菌、病毒提供了「營養」。當冰川消融,被封存的萬年病毒重新被「激活」,只要能搭上像沙塵暴這樣的天災,病毒就可以肆無忌憚地在全球肆虐。
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5 S, q' f1 ^4 G3 \( p8 [& o希望始終在人間
# y: i& f) w) c! k  N7 p我突發奇想,香港這幾年出現禽流感、沙士以及近期的流感,能夠迅速奪人性命,專家束手無策,不但傳染途徑充滿了詭異,而且找不到源頭,這些神秘的病毒,是不是「史前殺手」?
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希臘神話中這樣說,潘朵拉趁丈夫外出時,打開了盒子,裏面的災害魔鬼一湧而出。潘朵拉慌亂蓋住大盒子,結果只留下了「希望」關在裏面。. l9 c" z- s; ~3 d7 E
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也許,潘朵拉被詛咒過的盒子早巳打開,只不過人們不願正視它。在面對不可預知的未來,我們不禁要問:魔盒裏面的「希望」也出來了嗎?
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因為,有希望就有一切,只要每個人竭盡綿力,阻止全球暖化,這樣就會擺脫潘朵拉魔盒的宿命。
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書桌上有一本《基度山恩仇記》,我翻到最終章,上面有一段話,可作為本文結束──在上帝沒說明未來是怎樣之前,一切人類的智慧,就蘊涵在這兩句之內:等待和希望。

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