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「末日機器」的末日迷思~李肆~

發表於 2010-1-14 00:29
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* s5 h. |( ^7 o7 p) j# ?$ v預防自殺日的黑色幽默

) `6 t, p4 c0 b3 J# _8 ~/ v9月10日是預防自殺日,感到有些嘲諷和滑稽。這一天,歐洲科學家啓動了一項宇宙大爆炸試驗,利用高速粒子束相撞產生的巨大能量,重建大爆炸發生後的宇宙形態。這項試驗引起舉世震驚,因為這種稱為「強子對撞機」的裝置(Large Hadron Collider,簡稱LHC),特別是明年春滿負荷進行真正的粒子撞擊時,可能出現黑洞、奇異物質、磁單極和真空態的相變等,從而吞噬地球!# i9 S8 t9 s4 Y! Z

# N3 J' A( u, o; \! B$ ], c雖然參加試驗的科學家信誓旦旦說試驗沒有問題,但誰也無法保證100%安全,怪不得被稱為「末日機器」。在世界各地,各種末日論塵囂甚上,LHC首席科學家伊凡斯駁斥這種說法是無稽之談。他表示,參與實驗的有全世界數千科學家,「他們知道自己在做什麼」。
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% t( ]0 D4 J% s6 o2 s% m+ A: ~$ [儘管LHC科學家一再表示這種擔心沒有任何根據,但一名印度少女竟然因為害怕此舉可能導致世界末日而自殺身亡。縱觀互聯網各個大小論壇的評論中,透出的無不是末世的瘋狂、悲哀、憤怒、失控……這是為什麼?: {2 }( n! D5 d0 k9 y% C" `
有網友感慨:大家都一起毀滅,即就是湮滅,成為大爆炸後的一粒宇宙塵埃……我們對於自身的生存環境已經失望到了這個程度了嗎?還是對科學的不信任?甚或是任何東西都無法讓人信任?" \9 d% e) i$ n: T& @

' U. v# d0 Z; [$ E在預防自殺日出現的黑洞死亡陰影,倒也充滿了黑色幽默。但更幽默的是這個問題:假如你真的掉進了黑洞裏,將會發生什麼情况呢?答案是:你的身體可能會被撕成最小的碎片(大概是小數點後面無數個零)!這是美國自然歷史博物館海登天文館館長泰森說的,他在《黑洞致死》一書中,詳細描述了黑洞死亡的體驗,稱是「最壯觀的太空死亡方式」。
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環保人士情何以堪
9 h6 f  r$ I+ H, u# @) A6 M+ lLHC的發言人無不得意地稱他們的試驗是「科學奧運」(Olympic of Science),與花了400億美元的北京奧運相提並論。他們更指出,這機器的尺度、容量、複雜性和科技,等同於4000年前的金字塔。# `9 k/ P: n9 J9 d# B+ t4 p, g
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主持這次驚世大試驗的歐洲核研究組織總部(CERN),在位於瑞士、法國邊境日內瓦湖與朱哈山之間,由超過10000個科學家、工程師和其他工作者所組成的團隊,從構想到建成歷時近20年,花了60億瑞士法郎,吸引80個國家5000名科學家參與;地下100米深處27公里長的加速隧道,粒子流每秒可在隧道內狂飆11245圈;單束粒子流能量可達7萬億電子伏特;還有N多的試驗機器,1%的全世界液氦產量;130W噸的液氮;接近絕對零度的低溫攝氏零下271度;耗電量是日內瓦一個城市的用電量……
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5 M* Z5 l  V9 m# v0 z# h* f這一系列瞠目結舌的資料,普通民眾自然無法評論,但是地球各種資源早被人類的破壞得千瘡百孔,暖化的危機揮之不去,節約一度電、一張紙等等,早巳深入民心。如今面對這項「科學奧運」的壯舉,環保人士是不是覺得情何以堪?!# w( q6 Q8 ~5 v$ L

/ P% b- u2 f3 d6 r& A3 u強撞機「眼睛」被黑客輕易入侵
, e0 ?5 @  b. ^# D; s3 n1 GLHC計畫領導人伊凡斯承認,強子對撞機非常複雜,隨時可能出錯。9月10日在測試完成後,他說,若非有這些世界頂尖科學家,這個實驗不可能完成,而在這一刻前,我們強忍情緒,現在才能鬆一口氣。0 [; x" v! W- I2 p0 e8 k
伊凡斯真能鬆一口氣嗎?
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4 |  l& O! J5 ~% a, n& ]( r8月19日,強子對撞機第三段至第四段在嘗試進行達到5萬億電子伏特運行時發生氦洩漏,隧道內發生嚴重氦洩漏事故,原因不詳。消防隊隨後趕至現場救援。這是強子對撞機上周三啟動後發生的第2次事故,之前,冷卻系統一台30噸重的變壓器曾發生故障,故障已於第二天排除。
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( e+ |: D; `0 c4 K黑客攻擊也是致命隱患,啟動當日,強撞機「緊凑介子螺線管實驗」電腦系統,被一個自稱「希臘安全隊」的黑客入侵,這是用於分析對撞實驗進展,相當於對撞機的「眼睛」。黑客植入數個文件,用希臘文在研究中心網站留言,嘲笑該中心的網絡安全措施:「我們之所以現在扯下你們的褲子,是不希望看到恐慌真正到來時,你們赤裸著四處跑、尋找藏身處。」。
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1 h6 a% Q8 p0 w  }5 H雖然黑客的文件很快被刪除,沒有造成嚴重問題。LHC項目發言人這樣說,「他們似乎沒造成危害。看上去有人意在指出我們中心存在著安全漏洞。」頗有打腫臉充胖子之感。據稱這次入侵距離探測器的電腦控制系統僅「一步之遙」,一旦黑客再攻入一個電腦網路,就可獲得關閉探測器部分功能的許可權。& `: o# ~4 K: {1 `+ t7 |
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面對黑客在網站內留下意味深長的警告語:「別惹我們」,LHC科學家能安枕無憂嗎?全世界能安枕無憂嗎?5 I2 ?! X! S& ^. J  j+ i( |- E

. R7 t4 Z1 G  H2 ~! _2 n5 R有位大陸網友說得好:我覺得涉及人類存亡的事情不管概率有多小都不應該去做,因為一旦它發生了,你做什麼都沒意義……直到有一天,如果我們能做到:做這件事而沒有使全人類滅亡的風險,我覺得做這件事之前應該先做移民到火星的工作,我覺得需要500年,或者在太空做這個實驗(這個比較容易)。我們人類的時間足够,有能力在保證人類安全的條件下做任何事,不值得為了某些人的好奇心而拿全人類的存亡做賭注!9 x+ Z- V6 ~) B% x3 ?- c

; t4 f! C; C9 s值得留意的是德國科學家羅斯勒的警告,他說,實驗可能產生黑洞造成的類星體,即使未有馬上出現異常,但黑洞可能會在四年內膨脹,並從地球內部把地球吞噬。届時印度洋深處可能會射出異樣強光,地球另一端也緊接發生類似的情况,並出現地震、海嘯等巨變,最終讓人類毀滅。8 o( q  v) P5 F+ X2 T3 X
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也就是說,地球不會即時毀滅,筆者倒覺得,這種結局有點像中國古代酷刑凌遲,一塊肉一塊肉被割下來,死亡的過程緩慢和痛苦(黑洞以每天若干公里吞噬地球)……

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發表於 2010-1-14 00:30
10萬個太陽爆炸的吸引力
/ C0 G, I+ u1 }美國著名作家丹‧布朗(Dan Brown)寫過一篇小說,名為《天使與魔鬼》,其中有CERN的反物質被竊製造末日炸彈的情節。筆者不禁想到,就算這項實驗將填補對宇宙起源認知的空窗,甚至改寫理論,但它肯定像當年原子彈試爆成功一樣,後患無窮。
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7 }  C, y/ ~! o( D" W5 l% G9 _專家估計,撞擊一瞬所釋出的熱力,相當於太陽中心熱力的10萬倍,可能高達攝氏1萬億度──這樣就能模擬出宇宙誕生之初的面貌。
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& b  R, x( @- R0 H) v( n10萬個太陽!記得被稱為「原子彈之父」的羅伯特‧奥本海默,當日目睹原子彈爆試驗成功時,吟誦了《摩珂婆羅多經》中的《福者之歌》:「漫天奇光異彩,猶如聖靈逞威,祇有千隻太陽,始能與它爭輝。」驕傲自負之情,溢於言表。但在晚年,奥本海默有了深刻的反省,他曾向美國總統杜魯門表示,「我們科學家的雙手沾了血。」
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+ m% X/ W* E5 a4 Z6 P1千個太陽,是原子彈的威力;10萬個太陽,是「宇宙爆炸」的威力,兩者相比,簡直是小巫見大巫,看來發展「宇宙科技」成為不少國家的當務之急。俄羅斯方面日前巳迫不及待宣佈,莫斯科將建立巨型強子對撞機,其規模和強度都要超過9月10日在法瑞邊境的那一台;美國布魯克海汶國家實驗室於1999年進行過類似試驗,後應經費問題擱置,現在當然不甘落後,肯定將會重新啟動。
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! Z+ [# G8 a( T' g末日游戲會不會GAME OVER?
0 Q2 e7 z* l9 v5 k: z2 \, e- K值得一提的是,中國在宇宙試驗中的4個項目投資數千萬元人民幣,10所科研院所和高校的科研人員參加了部分實驗。由於製造出了強撞機裝置的兩個核心裝置之一的CMS探測器(阻性板探測器),被認為中國科學家在其中有1%的貢獻,使得來自中國的科研人員在LHC的合作研究中取得了平等的地位,可自由獲得試驗資料,開展自主的物理分析工作。" x! L, x! s1 }
而台灣也不遑多讓,約有30-40名科學家參與這項國際實驗,負責世界上最大與最重的偵測器研發;另一方面,處理龐大實驗數據所倚賴的「網格電腦」就設在台灣的中研院。
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海峽兩岸對「宇宙爆炸」投下大量的人力物力,當然希望有朝一日「獨立自主」進行試驗。新華社的文章充滿了溢美之詞:「砸在牛頓頭上的那個蘋果開啓了一位科學偉人的思想寶庫,也開啓了一個人類認知自然的嶄新時代。9月10日正式啓動的歐洲大型强子對撞機有望在電光石火的粒子碰撞中,撞出若干啓發人類攀上認知自然新高峰的『金蘋果』。」
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% C' g5 }- A9 M) ?! y可以想像,未來強子對撞機種種相關試驗將會大行其道,人類進入了只有在電玩游戲中才出現的虛擬世界,人造黑洞、反物質空間、時空交錯等等,如果哪一天,拉登、金正日等恐怖分子和專制野心家也要來摘這隻金蘋果,這個末日游戲會不會就此GAME OVER了?9 B. n5 ~& z( v7 q( e/ R5 V

# n9 [) A5 _& {% ^: `預知自己末日的一代人; n9 y$ s' U/ L2 C  E
今年年初,英國有一部科幻紀錄片《人類消失之後》問世,影片對21世紀的現代文明能存在多久,作了這樣的預測:人類滅絕後,有幾百年發展史的現代文明社會,將會遭到惡劣天氣、腐蝕、地震、繼續存在的動物、昆蟲和細菌的嚴重破壞。狼和熊將變成主宰。書籍、照片、電子數據等幾乎所有人類文明的記錄都將消失,不會留下一點痕迹,就好像人類從來都沒存在過一樣……
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! z" I. M  b! n2 O' B這部記錄片製作嚴謹,許多預測據稱是經過專家的考證,因此引起熱烈討論。有天體物理學家說:「每個文明社會都有它的世界末日傳說,但是我們是第一個能通過研究活動,預知自己末日的一代人。」
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好一個「通過研究活動,預知自己末日的一代人」!只不過在地球萬物之中,人是最有智慧、也是最自私的生物。從「宇宙大爆炸試驗」來看,人類哪會單獨滅亡呢?要死,也是「攬埋一舊」死。2 m; g5 }$ X# \
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看著眾多的科學家熱衷於驚世駭俗的試驗,完全沒有悲天憫人的情懷,不禁想起了科學泰斗愛因斯坦說過的一段話,他那充滿智慧雙眼,彷彿早就洞察到今日的混沌世界,予以了深刻的批判:人是「宇宙」整體的一部分,也是有限的時間和空間的一部分。他將自己的思想和感情,視為獨立於整體之外——這是一種意識的錯覺。這錯覺是種監獄,把我們監禁在個人欲望和少數最親近的人身上。我們的任務就是要拓展慈悲心,擁抱所有的生靈和整體自然的美,以掙脫這座監獄。

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